RIP Abbé Kenneth Walker

14 juin 2014 : Lettre du Supérieur Général suite au décès de l’abbé Kenneth Walker, FSSP

Chers amis de la Fraternité Sacerdotale Saint-Pierre,

En cette période de deuil de notre confrère l’abbé Kenneth Walker, les innombrables prières et condoléances exprimées par tant d’évêques, de communautés religieuses, amis prêtres et fidèles sont une grande consolation pour nous. Vous êtes nombreux à nous avoir informés des centaines de messes qui ont déjà été célébrées pour le repos de son âme et pour le rétablissement de l’abbé Joseph Terra. Grâce à Dieu et suite à vos prières, la vie de l’abbé Terra n’est plus en danger et nous espérons qu’il pourra se rétablir complètement.

Vous avez pu lire dans la presse et sur les sites Internet des articles au sujet des vertus de l’abbé Walker en tant que prêtre et à quel point il va manquer à ses confrères et à ses paroissiens. A notre époque si avide de prêtres "stars" et toujours à la recherche des dernières "méthodes d'évangélisation", la vie de notre confrère était un témoignage d’une des plus grandes vertus sacerdotales : une énergie tranquille et harmonieuse qui est la marque d’un bon pasteur veillant en tout temps sur son troupeau.

Ses paroissiens le décrivent comme le feraient ses confrères : il était consciencieux et persévérant ; il était toujours prêt à rendre service et rien ne semblait jamais lui déplaire. La description que faisait Notre-Seigneur de Nathanael lui convient parfaitement : en lui il n’y avait pas de fraude. Nous, ses confrères, nous nous souviendrons de lui en raison de ce qu’il ne disait pas ; impossible de se rappeler de lui en train de se plaindre ou de critiquer quiconque. J’ai été le professeur de l’abbé Walker au séminaire, puis son Supérieur : je le connaissais comme quelqu’un qui acceptait toute remarque et n’élevait pas d’objections prétentieuses. Il recherchait avec sincérité à s’améliorer dans tous les domaines comme séminariste d’abord puis comme prêtre.

En ces tragiques circonstances, je réalise combien il est facile de tomber dans la grandiloquence, mais l’abbé Walker faisait, quant à lui, preuve d’une grande innocence, ce qui est rare dans notre vallée de larmes.

Sa vie et son activité sacerdotale ont été tragiquement écourtées, deux années seulement de service à la vigne du Seigneur. Mais nous sommes reconnaissants pour ce temps qu’il a passé dans la Fraternité et pour la vocation qui fut la sienne. Au moment d’entrer au séminaire, sa motivation en vue du sacerdoce était magnifiquement formulée :

    "Dieu, dans son amour infini, veut que tous les hommes soient sauvés et atteignent ainsi leur véritable fin. Ainsi, avec l’Église, je suis profondément attristé par les erreurs professées par beaucoup dans le monde à propos de la nature et de la dignité de l’homme et qui les détournent de leur fin surnaturelle. Au vu de cette situation dans le monde, la seule vocation qui peut me satisfaire, comme un travail, est celle de me consacrer à conduire les hommes au salut, à la manière que Dieu voudra pour moi."

Nous, ses confrères, savons bien que l’abbé Walker n’aurait pas voulu que nous perdions notre temps à exprimer de la colère après ce qui s’est passé et devant cette immense injustice. Pour grande que soit cette tragédie, elle ne pourra qu’apporter des grâces à notre Fraternité : O altitudo sapientiae et scientiae Dei: quam incomprehensibilia sunt judicia ejus, et investigabiles viae ejus!  [1] La première grâce incitera chacun de nous à ne rien considérer comme acquis lorsque Notre-Seigneur nous appelle au sacerdoce. Nous sommes des instruments pour Le servir, ce que nous devons faire toujours plus fidèlement conformément à Sa volonté et à celle de l’Église pour Sa plus grande gloire. Pour l’instant ne gaspillons pas notre temps, concentrons tous nos efforts dans la prière pour le repos de l’âme de l’abbé Walker.

Nous remercions les nombreuse paroisses qui ont organisé des Heures Saintes et célébreront des messes de Requiem lundi prochain. Nous restons confondus devant tant de ferveur de votre part. L’abbé Eric Flood, Supérieur du District d’Amérique du Nord, célébrera une messe de Requiem lundi à Phoenix en présence de Mgr Thomas Olmsted, évêque de Phoenix. Pour ma part je célébrerai aussi une messe solennelle de Requiem le même jour en la Basilique Notre-Dame de Fribourg. Les funérailles ne peuvent pas encore être organisées dans l’attente du transfert du corps dans le Kansas. La Fraternité fera connaître les détails concernant ces funérailles en temps utile.

Veni Sancte Spiritus,Consolator optime;
In fletu solatium, reple cordis intima tuorum fidelium!

Mater Misericordiae, Ora pro nobis

Requiem Aeternam dona ei, Domine. Et lux perpetua luceat ei.
Requiescat in pace.

Samedi des Quatre-Temps de Pentecôte, 14 juin 2014

Abbé John Berg
Supérieur Général FSSP

L'abbé John Berg célèbrera une messe solennelle de Requiem en la Basilique Notre-Dame de Fribourg (Suisse) lundi 16 juin 2014 à 18h30 heure locale. Cette Messe sera diffusée en direct sur www.LiveMass.net et via l'application iMass.

Biographie de l’abbé Kenneth Walker

L’abbé Kenneth Walker, FSSP, est né le 13 septembre 1985 à Ploughkeepsie (état de New-York). Il fut baptisé le 13 octobre de la même année en l’église Sainte-Marie à Wappingers Falls (état de New-York). C’est au cours de ses études secondaires que sa famille a découvert la messe latine traditionnelle et qu’elle a commencé à y assister. Il fut fortement influencé par la messe et par la dévotion de sa famille et c’est alors qu’il a commencé à envisager de répondre à l’appel au sacerdoce. Après ses études secondaires, il suivit, depuis l’automne 2003 jusqu’à avril 2005, à Our Lady Seat of Wisdom (Notre-Dame Siège de la Sagesse) à Barry’s Bay dans l’Ontario, une formation classique en arts libéraux. L’abbé Walker, avant d’entrer  au séminaire, considérait que, outre l’influence de ses parents, ce collège avait été essentiel dans l’approfondissement de sa foi.

Dès cette époque, il poursuivait l’idée de devenir prêtre et participa à une retraite de discernement organisée par la Fraternité Saint-Pierre. Sa motivation en vue du sacerdoce est très bien exprimée en ces termes qui sont ceux de sa demande d’entrée au séminaire :

    « Dieu, dans son amour infini, veut que tous les hommes soient sauvés et atteignent ainsi leur véritable fin. Ainsi, avec l’Église, je suis profondément attristé par les erreurs professées par beaucoup dans le monde à propos de la nature et de la dignité de l’homme et qui les détournent de leur fin surnaturelle. Au vu de cette situation dans le monde, la seule vocation qui peut me satisfaire, comme un travail, est celle de me consacrer à conduire les hommes au salut, de la manière que Dieu voudra pour moi. C’est la prêtrise qui permet le mieux de réaliser cette tâche, prêtrise qui a été instituée par le Christ précisément pour le soin des âmes. Car c’est au moyen des  sacrements et par l’enseignement de la foi au peuple, que les hommes reçoivent à la fois les vérités de la foi et la grâce sanctifiante nécessaire à la vie spirituelle. »

L’abbé Walker a été admis à l’automne 2005 au Séminaire Notre-Dame de Guadalupe qui est la maison internationale de formation de la Fraternité Saint-Pierre pour les anglophones, située dans le Nebraska. Il a suivi le cours normal des études et de la formation. Pendant tout son temps de séminaire, il s’est montré fidèle aux idéaux qui étaient les siens en vue du sacerdoce. Il a toujours parfaitement réussi sur le plan scolaire, obtenant de très bonnes notes dans les différentes matières. Il a participé pleinement au programme de formation tant dans sa vie de prière et dans sa vie liturgique que dans les instants de récréation (avec un goût particulier pour le football, sport très populaire au séminaire).

Après sa première année dite de spiritualité, il y eut la première incorporation à la FSSP, la prise de soutane et la tonsure conférées par Mgr Alvaro Corrada (sj), le 6 octobre 2006. Après cinq années de prière, de travail et d’études, il fut ordonné sous-diacre le 29 janvier 2011 par Mgr Fabian Bruskewitz. Son incorporation définitive à la FSSP eut lieu le 18 mars 2011, tandis que le lendemain, le 19 mars, en la fête de saint Joseph, il était ordonné diacre par Mgr Czeslaw Kozon, évêque de Copenhague.

Étant diacre, il est venu passer quelques mois dans notre autre séminaire à Wigratzbad en Allemagne afin de compléter ses études et de s’imprégner ainsi du caractère international de la Fraternité. Il a également apporté son aide pendant plusieurs mois à la paroisse Mater Misericodiae de la FSSP à Phoenix, Arizona. Il faut noter qu’il a célébré son premier baptême le 13 octobre 2011, jour anniversaire de son propre baptême. De retour dans le Nebraska en mai 2012, il a suivi une retraite de préparation en vue de son ordination sacerdotale, point culminant de ses sept années d’études et de sa vie de prière.

Le 19 mai 2012, Kenneth fut ordonné prêtre de Jésus-Christ à Lincoln, Nebraska par Mgr Fabian Bruskewitz. Il a célébré sa première messe en la chapelle Saint-Pierre et Saint-Paul du Séminaire N.-D. de Guadalupe, son prêtre assistant étant l’abbé John Berg, Supérieur Général de la FSSP. Au cours de ce même été, il reçut sa première nomination qui le fit retourner à Mater Misericordiae à Phoenix pour assister l’abbé Joseph Terra, FSSP.

Sa vie de prêtre et son ministère à la paroisse Mater Misericordiae fut la poursuite et la confirmation de l’idéal qui l’avait conduit au sacerdoce. Il s’était consacré à sa mission de prêtre, célébrant quotidiennement la messe dans le rite latin traditionnel et confessant régulièrement. Ses paroissiens se souviendront de lui comme d’un prêtre et comme d’un ami. Voulant développer la dévotion à Notre-Dame, il avait pris l’habitude d’apporter personnellement une réplique d’une statue de la Vierge Pèlerine de Notre-Dame de Fatima dans les maisons des paroissiens. Il avait participé à la création du conseil des "Knights of Columbus" (les Chevaliers de Colomb) en vue d’aider et d’encourager les hommes de la paroisse dans leur vie de prière et dans la réalisation de travaux pour la communauté. Son activité charitable au profit des sans-abris de la région était bien connue des fidèles de la paroisse et des communautés environnantes.

Le 11 juin 2014, mercredi des Quatre-Temps de Pentecôte l’abbé Kenneth Walker a été tragiquement tué à la maison Mater Misericordiae. L’abbé Joseph Terra, gravement blessé au cours de la même attaque, a pu donner à l’abbé Walker l’absolution et les derniers sacrements avant d’être, lui-même, transporté en urgence à l’hôpital.

Les membres de la Fraternité Saint-Pierre s’unissent dans la prière et le souvenir de la vie et du sacerdoce de l’abbé Walker à toute sa famille, aux membres de la paroisse Mater Misericordiae et à tous ceux dont la vie a été marquée par lui. L’immense élan de prières et d’intentions de messes nous apporte consolation et espoir qu’il demeure éternellement dans la vision béatifique du Dieu qu’il tint dans ses mains consacrées pendant son séjour sur terre.

Nous sollicitons vos prières pour le repos de l’âme de l’abbé Kenneth Walker et pour que Dieu dans son amour et sa pitié apporte le réconfort à sa famille et à ses paroissiens après cette terrible tragédie.

Oremus :
O Dieu qui avez élevé votre serviteur, Kenneth, à la dignité de prêtre en lui donnant part au sacerdoce des apôtres, donnez-lui également, nous vous en prions, de se trouver parmi eux dans la gloire éternelle. Par Jésus-Christ, votre Fils, Notre-Seigneur. Ainsi soit-il.
Requiem Aeternam dona ei, Domine.
Et lux perpetua luceat ei.
Requiescat in pace.

Ordination to the Holy Priesthood of Fr. Kenneth Walker in Lincoln, Nebraska by Bishop Fabian Bruskewitz, 19 V 2012

Ordination to the Holy Priesthood of Fr. Kenneth Walker in Lincoln, Nebraska by Bishop Fabian Bruskewitz, 19 V 2012

Ordination to the Holy Priesthood of Fr. Kenneth Walker in Lincoln, Nebraska by Bishop Fabian Bruskewitz, 19 V 2012

Fr. Kenneth Walker blesses Bishop Bruskewitz, 19 V 2012

First priestly blessings

Fr. Kenneth Walker's first Mass at the Chapel of Sts. Peter and Paul at Our Lady of Guadalupe Seminary, assisted by Fr. John Berg, Superior General of the FSSP.

Fr. Kenneth Walker's first Mass at the Chapel of Sts. Peter and Paul at Our Lady of Guadalupe Seminary, assisted by Fr. John Berg, Superior General of the FSSP.

Fr. Kenneth Walker's first Mass at the Chapel of Sts. Peter and Paul at Our Lady of Guadalupe Seminary, assisted by Fr. John Berg, Superior General of the FSSP.

Fr. Kenneth Walker's first Mass at the Chapel of Sts. Peter and Paul at Our Lady of Guadalupe Seminary, assisted by Fr. John Berg, Superior General of the FSSP.

Fr. Kenneth Walker's first Mass at the Chapel of Sts. Peter and Paul at Our Lady of Guadalupe Seminary, assisted by Fr. John Berg, Superior General of the FSSP.

Fr. Kenneth Walker's first Mass at the Chapel of Sts. Peter and Paul at Our Lady of Guadalupe Seminary, assisted by Fr. John Berg, Superior General of the FSSP.

Fr. Kenneth Walker's first Mass at the Chapel of Sts. Peter and Paul at Our Lady of Guadalupe Seminary, assisted by Fr. John Berg, Superior General of the FSSP.

Fr. Kenneth Walker's first Mass at the Chapel of Sts. Peter and Paul at Our Lady of Guadalupe Seminary, assisted by Fr. John Berg, Superior General of the FSSP.

On May 19, 2013, Bishop Olmsted came and administered the Sacrament of Confirmation in Phoenix

On May 19, 2013, Bishop Olmsted came and administered the Sacrament of Confirmation in Phoenix

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[1]: Ô profondeur des richesses de la sagesse et de la science de Dieu ! Que ses jugements sont incompréhensibles, et ses voies impénétrables !- Rom. 11:33; capitule des premières vêprers du dimanche.